《Science》: 新冠病毒无症状传染?论文基本事实错误

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然而,人们现在却发现,这篇文章的信息并不准确,其结论也因此存在着巨大漏洞。

但值得注意的是,虽然这篇论文的信息并不准确,也不能下定论否认新型冠状病毒无症状传播的可能。比如Fauci就相信这种可能存在。他称:“我曾致电我在中国的一位同事,他是一位备受尊敬的传染病学家和卫生官员。他说他确信存在无症状感染,且一些无症状的人正在传播病毒。”

此外,多伦多大学传染病专家Isaac Bogoch也批评称:“即便病人的症状不明确或是轻微,也不能就称其是无症状。无症状意味着完全没有症状、零症状,这区别很大。研究人员用词必须审慎。”

他补充说:“我倾向于认为论文作者们是过度反应了,他们只是想要第一时间把自己对于事件真相的最佳想法公之于众,而不是说有人马虎大意。”

该论文称,从1月20日至21日,一位从上海来访的女商人抵达慕尼黑附近。她拜访了当地的一家公司,并导致了随后的感染病例。在那里,她遇见了四个被感染病例中的第一位,后者随后生病。

值得注意的是,这篇论文是经过了正常的同行评议流程的。因此,这次事件值得人们反思,在疫情风暴的危机背景下,同行评议也会开放绿灯。Lipsitch认为,人们在阅读论文时应该考虑到这一点,他说:“在流行病蔓延过程中,我觉得同行评议的速度比正常时期要更快,而论文中的数据质量也因此更加难以保证。”

这一带有乌龙性质的论文事件,引发了学界更加广泛的讨论。在疫情风暴的紧张局势中,信息传播的准确性和及时性构成了一对矛盾命题。柏林大学附属夏里特医院的病毒学家Christian Drosten也是论文作者之一,他对此事回应道:“我对事件的走向感到遗憾,但是我不认为事件中有谁的行为是错误的。很显然,这位女士的确无法在第一时间联系到,但人们也应当尽可能快地知道这个信息,即便它是一种可能。”

论文描述称,这位女商人当时并没有出现病发症状,“在逋留德国期间,她感觉状态良好,并没有发生任何不适症状。但在回中国的航班上,却病症发作了。”论文作者因此推论道:“无症状群体也可能是新型冠状病毒感染的潜在来源。基于这一事实,人们可能得对目前的疫情传播情况做出重新估计。”

Hoelscher对外界的批评意见表示接受,他承认,论文本应当更清楚地核实该女性的健康状况。他解释称:“一方面是出于尽快共享信息的需要;另一方面,《新英格兰医学杂志》的催稿要求,也同样给我带来了很大的压力。”

相比之下,瑞典公共卫生局的反应就不太留情面了。该机构在一份文件中评论道:“这篇宣称新型冠状病毒将在潜伏期感染他人的论文,其信息来源缺乏科学支持。”它刊发的这份文件是一份常规文件,措辞较为严厉。上一次它被用作回应,是批评一篇被证明含有重大缺陷和错误的文章。

但世卫组织称,即使确有无症状传播的现象,这种传播方式的作用也应该是次要的。世卫组织近期的一份报告称,出现咳嗽或打喷嚏的人将更有可能传播病毒。Lipsitch称:“更多的数据很快就会出来。我们只需等待。”

然而,一直到该论文发表,研究人员都没有与上文提及的上海女商人进行直接沟通。作者称该女士在德国“并无任何症状”的信息,是来自于四位感染病例口中的描述。论文作者之一,慕尼黑大学医学中心的Michael Hoelscher称:“他们告诉我们,这位中国患者当时似乎没有任何症状。”

但是,Robert Koch研究所(RKI)和巴伐利亚州卫生和食品安全管理局随后致电该女士,却获知,其停留德国期间的确出现了相应症状。这与论文结论所依据的事实严重不符。据悉,当时这位女士感觉疲惫异常,并且出现了肌肉酸疼等症状,她随即使用了药物进行退烧镇痛。

Robert Koch研究所已经发函至《新英格兰医学杂志》,澄清了这一重要事实,虽然该机构并不是论文的责任单位。除此之外,它还向世卫组织(WHO)及其他欧洲伙伴机构通报了这一最新消息。

哈佛大学T。 H。 Chan公共卫生学院的流行病学家Marc Lipsitch评论道,不与患者交谈就做出相关结论,这是很成问题的。“再回头想,这个选择的确听起来不太高明。不过,在紧急情况下,与所有人进行沟通也是经常是不现实的。”

这篇发布在权威杂志上的论文,传递出了的信息令舆论十分担忧。因为,如果真的存在无症状传播,那么病毒的蔓延将更加难以控制。事实上,中国的研究人员此前就曾经提出相应假设,认为无症状的人可能会传播病毒,但并没有明确的证据。而这篇文章的出现无疑坐实了这一假设。美国国家过敏症和传染病研究所主任Anthony Fauci证实了这篇文章在舆论传播中起到的巨大作用:“在阅读了《新英格兰医学杂志》的文章后,人们毫无疑问会认为无症状传播正在发生。”


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